Paul Andreu: el arquitecto de los aeropuertos

Paul Andreu Fue conocido como el arquitecto de aeropuertos por su exitoso diseño de docenas de estos edificios en todo el mundo. Repasemos brevemente aquí la vida y obra del arquitecto Paul Andreu.

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Paul Andreu: poesía y matemáticas

Los comentarios de los franceses Paul Andreu sobre sus obras muchas veces resultaban algo desconcertantes, más propias de un profesor de historia del arte que de un arquitecto riguroso que trabaja por encargo del estado con el vidrio y los metales. Andreu se aventuraba a menudo a describir su trabajo como algo que iba mucho más allá de una construcción tangible: para él se trataba de acercar la poesía, los sueños y la prolongación de la cultura al entorno elegido.

No es de extrañar que haya pasado tantas décadas de su larga vida diseñando espacios desde los que la gente salta por las nubes y observa a toda la civilización humana reducida a un punto.

La combinación de la fría lógica del diseño mesurado y el vuelo poético que pretendía animarlo estuvo presente en Andreu desde su época universitaria. El joven Paul se dedicó a estudiar Bellas Artes e Ingeniería, recogiendo la riqueza de cada faceta para fusionarlas en propuestas de cuidada estética y meticulosa funcionalidad.

El pegamento que unía ambas piezas de la experiencia humana fue para el arquitecto la audacia, una característica psíquica que se movía de un lado a otro, recogiendo la poesía de las ideas racionales y la racionalidad de la belleza armónica. Para lograr el fructífero punto de audacia se requería una fuerte dedicación impulsada por la insatisfacción de un artista que siempre quiere plasmar más y mejores formas.

Andreu añadió a estas ideas conciliadoras un temperamento discreto, muy alejado del llamado starquitects o arquitectos estrella de su generación, siempre listos para grandes fotos y entrevistas para celebrarlo. Su esbelta figura de pelo blanco y barba con ojos hundidos acabó creando una imagen parecida a la de un monje escolástico. Un cruce entre un poeta, un religioso secular y un trabajador discreto.

Esto último no es una exageración: muchas veces Andreu prefirió trabajar en la construcción de sus proyectos con sus propias manos, como un trabajador más. Su conciencia del impacto ambiental de sus creaciones realzó aún más su figura como alguien que intenta redimir la división entre la naturaleza y el artificio humano, uniéndolos en un todo armonioso.

Los grandes aeropuertos

A pesar de que Paul Andreu Muchas veces se sentía incómodo con su título de arquitecto aeroportuario, afirmando que prefería el título de arquitecto a seco, lo cierto es que su destino estuvo ligado a los aviones desde su juventud.

Tan pronto como abandonó su barrio burdeos de clase alta en el que había nacido en 1928 y se había formado en los mejores centros de estudios de la École Polytechnique de París, su primer gran encargo vino del Estado: el diseño y construcción de la Aeropuerto de Paris-Charles de Gaulle, el segundo aeropuerto de la capital francesa. Andreu tenía apenas 27 años, pero logró llevar a cabo el proyecto desde 1967 hasta su inauguración en 1974.

Andreu logró utilizar los objetivos políticos de sus contratistas, basados ​​casi exclusivamente en igualar el nivel de desarrollo de infraestructura de sus rivales norteamericanos, para insertar sus propias ideas arquitectónicas innovadoras.

El aeropuerto de Gaulle está lleno de ellos: las terminales 1 y 2 del complejo parecen ofrecer un vistazo a un orden futurista, hecho de cilindros, vacíos internos y luz pura. Como se ha dicho, no se trataba solo de construir un aeropuerto funcional para Andreu, sino de una estructura que reflejara la inmensa transgresión que suponía volar.

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Otros aeropuertos

El éxito del aeropuerto de Gaulle, junto con el Gran Premio de Arquitectura otorgado en 1977, posicionaron definitivamente al todavía joven Andreu como diseñador de aeropuertos. Durante cuatro décadas, los franceses se trasladaron a unos cincuenta países para construir sus terminales.

Cualquier viajero frecuente en el mundo de hoy viaja a través de sus creaciones en algún momento, desde Manila (Aeropuerto Internacional Ninoy Aquino), Dubai (Aeropuerto Internacional de Dubai), El Cairo (Aeropuerto Internacional de El Cairo), Brunei (Aeropuerto Internacional de Brunei), Yakarta (Aeropuerto Internacional de Soekarno- Hatta) y Emiratos Árabes Unidos (Aeropuerto Internacional de Abu Dhabi) hasta Shanghai (Aeropuerto Internacional de Shanghai Pudong) y, nuevamente, París (Aeropuerto Orly).

Si tiene un interés especial en los grandes nombres de la arquitectura moderna, puede resultarle útil visitar este otro artículo en nuestro sitio web dedicado a Richard Meier, un arquitecto estadounidense. ¡Sigue el link!

Pero el vuelo terminó catastróficamente donde comenzó. La Terminal 2E, una reciente ampliación diseñada por Andreu para De Gaulle y uno de sus formatos más atrevidos, se derrumbó parcialmente, matando a cuatro personas en 2004. Aunque el incidente podría explicarse por múltiples factores técnicos, incluidos errores de construcción de la empresa contratada, Andreu se quedó con la posibilidad de falta de seguridad en su diseño original. Sufriendo intensamente el trauma, el arquitecto nunca rediseñó un aeropuerto.

La monumentalidad china de la mano de Paul Andreu

Hasta su muerte en 2018 a los ochenta años, Andreu se dedicaría a proyectos completamente diferentes en el contexto del crecimiento desenfrenado de la infraestructura china. Ante algunos comentarios sobre su posición como extranjero europeo que está construyendo una nueva cara arquitectónica al gigante asiático, el francés simplemente respondió que las vacas se mueven hacia donde hay pasto. No se equivocan por hacerlo. Según su relato, fue elegido por las potencias chinas por su capacidad para decir no a las imposiciones irracionales, defendiendo la verdad de su arte.

Andreu fue el responsable del diseño del Museo Marítimo de Osaka y el Gran Teatro Nacional de Beijing, un par de construcciones semicirculares u ovaladas que parecen emerger del agua como islas transparentes, cuadradas por diagramas. Sus diseños marcados por la audacia que siempre defendió abrieron la puerta a muchas otras propuestas de jóvenes arquitectos chinos, anteriormente con poca libertad para diseñar.

En el siguiente vídeo se puede ver al arquitecto hablando de su sencilla concepción de la arquitectura como promotora de la cultura. Hasta aquí nuestro artículo sobre los grandes Paul Andreu. Nos vemos pronto.

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