LA INVASIÓN ESPAÑOLA


En la década de 1520, Francisco Pizarro y sus asociados, Diego de Almagro y Hernando de Luque, planearon expediciones al sur de Panamá. Luego de dos viajes detectaron el Tahuantinsuyo y lo reconocieron como un espacio con mayor población, mejor organizado y con evidentes signos de riqueza. En 1529 Pizarro viajó a España y firmó con La corona la Capitulación de Toledo que formalizó las condiciones de la conquista. En el tercer y último viaje, Pizarro, con poco más de un centenar de soldados españoles, ocupó Cajamarca y capturó al Inca Atahualpa (noviembre de 1532). Allí se distribuyó el producto del primer saqueo de los tesoros, básicamente en oro. El 26 de julio de 1533 Atahualpa fue ejecutado en Cajamarca y allí terminó el primer momento de la invasión.
Con la llegada de refuerzos de Panamá, la hueste creció y Pizarro pudo avanzar al Cuzco, donde se repartió el segundo gran botín, y ocupar otras áreas. Un hecho paralelo fue la fundación de las primeras ciudades: Piura, Cuzco, Jauja y, en 1535, Los Reyes (Lima), que luego se convertiría en la capital virreinal. Luego vinieron Trujillo, Chachapoyas, Huamanga, Huánuco y Arequipa. Otro hecho paralelo fue la distribución de la población autóctona entre los encomenderos españoles. Cada encomienda tenía un número de indios y su dueño tenía su trabajo (servicio personal) y les cobraba un tributo; a cambio, los indios recibieron “protección” y evangelización. De esta manera las ciudades tuvieron encomenderos como “vecinos” y este grupo se convirtió en la primera élite del Perú colonial. Gozaban de un gran poder económico y político y controlaban instituciones clave como los ayuntamientos.
La crisis de los encomenderos comenzó cuando La corona planeaba limitar sus privilegios a través de las Nuevas Leyes (1542). En ellos se prohibía el servicio personal y la condición hereditaria de las encomiendas. La rebelión no tardó en estallar. La violencia se había desatado antes cuando los pizarristas y almagristas se disputaron la posesión del Cuzco. Los partidarios de Almagro asesinaron a Pizarro en 1541 después de que los hermanos Pizarro derrotaran y ejecutaran a Diego de Almagro en la primera guerra civil. La rebelión de los encomenderos se desató con la llegada del primer virrey, Blasco Núñez Vela, en 1544. El líder era Gonzalo Pizarro quien en la batalla de Iñaquito logró ejecutar al propio virrey. Ante el caos La corona envió el clérigo Pedro de La Gasca para pacificar el Perú. Gonzalo Pizarro se negó a capitular y fue derrotado en Jaquijahuana (1548). Derrotó a los encomenderos La Gasca, como presidente de la audiencia desde Lima pudo iniciar la organización del virreinato.
El rápido colapso del Tahuantinsuyo no puede explicarse por la superioridad de las armas españolas o porque la población andina se confundió inicialmente al ver a estos nuevos hombres como dioses. Los españoles supieron aprovechar dos circunstancias clave. En primer lugar, la crisis política derivada de la lucha por el poder entre las élites cuzqueñas y quiteñas: la guerra entre Huáscar y Atahualpa. En segundo lugar, los invasores contaron con el apoyo de numerosos grupos étnicos que no aceptaron el dominio inca; el “colaboracionismo” de amplios sectores de la población (Huancas y Chancas) contribuyó notablemente al “éxito” de los anfitriones españoles.
Todos estos hechos fueron narrados por los cronistas. Luego de darnos versiones pobres o confusas, terminaron esbozando una imagen distorsionada del Tahuantinsuyo al intentar entenderlo bajo sus categorías mentales. Casi todos justificaron la conquista y los actos que siguieron afirmando que Atahualpa era ilegítimo y tirano, dando la imagen de una guerra justa. Luego los cronistas extendieron la ilegitimidad a todos los incas, que eran tiranos y usurpadores, versión que llegó al siglo XVII con la obra del cronista indio Felipe Guamán Poma de Ayala. Un caso aparte fue obra del Inca Garcilaso de la vega donde se configuró una versión idílica y romántica del Tahuantinsuyo. Fieles a su tradición occidental y cristiana, los cronistas compararon el País de los Incas con el Imperio Romano y vieron en la guerra con los indios la continuación de la que tenían con los árabes (La reconquista), es decir, contra los infieles.