Contribuciones de Demócrito

Aprende el Principales aportaciones de Demócrito quien fue un filósofo y matemático, nacido en la ciudad de Abdera. Vivió entre los siglos V y IV a. C. Es conocido por haber sido un pensador con amplios intereses y es particularmente recordado por concebir la teoría atomista de la materia. El filósofo sonriente, como se le conocía, tuvo importantes aportes en ciencia, filosofía, ética, política, estética, entre otros.

Democratizado

Filosofía del atomismo

Fundó la escuela filosófica del atomismo. Describió un átomo a partir de cinco características:

  1. Los átomos son indivisibles.
  2. Duran en el tiempo, no se crean ni se destruyen, no tienen principio ni fin.
  3. Cada uno tiene una forma y un tamaño, por lo que no se pueden comprimir.
  4. Aunque difieren entre ellos, en cuanto a tamaño y forma, son homogéneos en composición interna.
  5. Es imposible verlos, ya que son infinitamente pequeños, por eso Demócrito los definió como “invisibles”.

Y lo que es más, propuso que los átomos chocan entre sí en el espacio para transformarse en materia.

Ser o no ser? Átomo y vacuidad

La escuela eleática promovió el pensamiento de ser o no ser, para los eleatas el movimiento no era una realidad sino un fenómeno. Mientras que los atomistas pensaban de manera diferente, para Demócrito la realidad se compone de dos elementos: los átomos (lo que es) y el vacío (lo que no es).

El vacío es un no-ser absoluto, todo lo que no es un átomo. Es un elemento que permite la pluralidad de partículas diferenciadas y es, de hecho, el espacio en el que se mueven los átomos y donde tienen lugar las colisiones necesarias para transformarse en materia.

La ética de Demócrito

El propósito de la ética de Demócrito se basa en el equilibrio interno, la tranquilidad, que se encuentra controlando las pasiones por el conocimiento y lo que significa ser prudente. Esto no se logra a través del deleite, sino a través de la ausencia de miedo.

Según Demócrito, lo que todo individuo debería buscar es tranquilidad de espíritu, más que placer. Pero, no solo eso, sino también en la correcta discriminación de los placeres para lograr la verdadera felicidad, porque esta debe elegirse y debe evitarse el dolor. Se le atribuye la frase “el valiente es el que conquista no sólo a sus enemigos, sino también a sus placeres”.

El primer filósofo ateo

Al crear la escuela atomista y reemplazar la arbitrariedad de los fenómenos con la explicación de que todo surge de la combinación de átomos, Demócrito, negó la existencia de los dioses, por ello es considerado el primer ateo de la historia y el primer pensador materialista. La materia no fue creada por Dios, sino por sí misma; los cambios en los seres no se debieron a causas sobrenaturales sino a problemas físicos.

Según Demócrito, todos los fenómenos son generados por átomos, incluidos los seres humanos y sus acciones. Al asegurar esto, fue consciente de las implicaciones negativas que tiene la responsabilidad moral, por lo que un par de siglos después se agrega el elemento de azar para dotar de control y moralidad a sus ideas. Este filósofo establece que tanto la necesidad como el azar constituyen los elementos a partir de los cuales se generan todos los procesos.

Legítimo y bastardo

Para Demócrito, hay dos tipos de conocimiento, el legítimo (verdadero) y el bastardo (oscuro).

  • El conocimiento bastardo: se obtiene a través de la percepción a través de los sentidos, por lo que es insuficiente. Para decir esto, Demócrito se basó en la idea de que existen diferentes percepciones de la realidad, por lo que la verdad según los sentidos puede variar en función de cómo se perciba.
  • Conocimiento legítimo: se logra a través del intelecto, es decir, todos los datos obtenidos por los sentidos deben ser razonados. Logrando con esto, captar la verdad a través de la intuición. Hay que tener en cuenta las impresiones de los sentidos, como en el conocimiento bastardo, pero también es importante examinar las apariencias, sacar conclusiones y descubrir la causa.

Estudios de geometría

Sin duda, Demócrito es mejor conocido por su teoría atomista, pero eso no fue lo único que aportó a la ciencia. Sus estudios de geometría fueron, de hecho, los que más enseñó a sus discípulos. En la época de Demócrito, muchos pensadores consideraron que la geometría y la aritmética ayudaron a explicar muchos hechos y situaciones.

Demócrito llegó a dar características de figuras geométricas a elementos como el olfato o el gusto, ya que asoció algunas formas con ciertos elementos. Por ejemplo, para Demócrito los elementos redondeados y lisos se caracterizaban por tener un sabor amargo; Asimismo, las sustancias que eran más bien circulares tenían un sabor más dulce, y todos esos elementos ácidos y amargos tenían una estructura afilada y angulosa.

El volumen de formularios

A través del estudio de la geometría y la aritmética, Demócrito encontró la fórmula que expresa el volumen de una pirámide. Además, esta misma fórmula se puede aplicar para encontrar el volumen de un cono. Es B * h / 3, donde B representa la base de la figura yh la altura.

De tal manera que se le atribuyen los siguientes teoremas:

  • El volumen de un cono es igual a un tercio del volumen de un cilindro de igual base y altura.
  • El volumen de una pirámide es un tercio del volumen de un prisma de igual base y altura.

La teoría de la emisión

Uno de los primeros pensadores que se centró en tratar de comprender los hechos en base a causas físicas, fue Demócrito, le dio especial importancia a la materia, los átomos y su composición. A diferencia de otros filósofos, dejó a un lado lo sobrenatural, todo tiene una explicación física, científica, realista.

Uno de los fenómenos que estudió fue la luz y su naturaleza corpuscular. Propuso la teoría de la emisión, que establece que los objetos proyectan ciertas partículas que son capturadas por los ojos, logrando la visión. Esta teoría se atribuye a Newton, quien fue quien la expuso muchos siglos después.

Binomio Lucipo-Demócrito

Estos filósofos partieron de su creencia de que el vacío no solo existía en el mundo en el que vivimos, sino que también estaba presente más allá, en los espacios infinitos del Universo. Hay un número infinito de mundos, todos compuestos por un número infinito de átomos.

Conclusiones

Demócrito pertenece al grupo de pensadores que comenzaron a utilizar la razón para explicar los acontecimientos de la naturaleza, basándose en principios básicos, como lo que puede ser captado por los sentidos. A partir de ese momento, este tipo de pensamiento influyó en el desarrollo de todas las ciencias.

Incluso hoy en día se tienen en cuenta los teoremas propuestos por Demócrito, como el atomismo, la emisión y la fórmula para calcular el volumen de formas. Fue pionero en muchos estudios, ya que sus aportes se han utilizado durante muchos siglos en diversas áreas de la ciencia y la filosofía.

Referencias bibliográficas

  1. https://es.wikipedia.org/wiki/Dem%C3%B3crito
  2. http://tareas-macondo.blogspot.com/2012/06/teoria-de-conocimiento-de-democrito.html
  3. https://es.wikipedia.org/wiki/Atomismo
  4. https://www.euston96.com/democrito/#Democrito_Aportaciones
  5. https://www.antroposmoderno.com/antro-articulo.php?id_articulo=586
  6. https://www.madrimasd.org/blogs/matematicas/2016/04/04/140943

Fin del artículo.